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McLaren : encore un petit effort et...


Posté le 23 mai 2011 - 21:34 par Toby Ratantely

http://superf1.be/spip/IMG/jpg/79009.jpg Après avoir régressé en Turquie, McLaren avait promis qu'on les reverrait plus forts à Barcelone. L'équipe anglaise n'a pas menti. Elle est même passée tout près de la victoire... à six dixièmes de seconde pour être exact. Un scénario que bien peu d'observateurs auraient pu imaginer après la valise infligée par les Red Bull en qualifications.

"Best of the rest" samedi, mais relégué à près d'une seconde de la pole, Lewis Hamilton lui-même était pessimiste sur ses chances de tenir le rythme des Red Bull. Et pourtant... Après l'intermède Alonso, c'est bien Lewis qui s'est montré le plus menaçant pour Vettel, au point de contester la victoire à l'Allemand jusqu'au bout.

Plus à l'aise avec ses pneus en fin de course, Hamilton s'est bien décalé plusieurs fois au bout de la ligne droite, sans succès. 18 précieux points tout de même pour l'Anglais, qui ne s'en plaignait pas. "J'ai été agréablement surpris par notre vitesse aujourd'hui. En termes de rythme de course, je pense qu'on était plus rapide que Red Bull, sauf dans les virages rapides."

L'Anglais poursuit : "J'ai poussé aussi fort que j'ai pu, et je suis vraiment heureux du résultat. Avec quelques tours de plus, l'ordre aurait pu être différent, mais j'ai juste manqué de temps. Malgré le DRS, c'est toujours très difficile de doubler ici. J'étais dans les turbulences de Vettel et je glissais beaucoup."

Hamilton n'était pas le seul pilote McLaren sur le podium, puisque Button l'accompagnait sur la 3ème marche. Et pourtant Jenson peut regretter son départ catastrophique qui l'a relégué au 10ème rang en début de course.

Quelques dépassements avisés plus tard, Button était de retour dans le top 5. Comme en Turquie, le Britannique prit alors la décision de n'effectuer que 3 arrêts contre 4 pour ses prédécesseurs. Le pari allait-il s'avérer plus payant qu'à Istanbul ?

La réponse tomba rapidement : le top 4 tombé à court de pneus tendres à la mi-course, Button passa à l'attaque et se joua de Webber et Alonso, en bagarre depuis le départ, avec une facilité déconcertante. Une fois passé en pneus durs à son tour, il contrôla assez facilement l'Australien dans les derniers tours.

"Mon départ a été terrible : j'étais à l'extérieur aux virages 1 et 3, où j'ai perdu plusieurs places. Être 10ème à la fin du premier tour était extrêmement décevant", rumine le champion du monde 2009. "Après ça, je ne pensais pas que la 3ème place serait possible."

"Mais comme les autres s'arrêtaient très tôt, et que mes pneus étaient encore bons, j'ai commencé à y croire. Après la Turquie, c'était fantastique de faire fonctionner la stratégie ce coup-ci. Nous sommes restés en tendres aussi longtemps que possible pour ne faire que trois arrêts. Ceci m'a permis de faire une bonne course", souligne Button.

Avec ce beau résultat d'équipe, McLaren se maintient aisément au 2ème rang du championnat constructeurs, avec tout de même 47 points de retard sur Red Bull. Chez les pilotes, la bataille est déjà mal engagée puisque Hamilton et Button comptent déjà 41 et 57 unités de moins par rapport à Vettel. Et pourtant, plusieurs rivaux de l'Allemand aimeraient en dire autant...
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Sources : Nextgen-Auto.com Motorsport | Motorsport.com | Stats F1 | F1.com


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