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McLaren a sauvé ce qu'elle a pu


Posté le 11 juillet 2011 - 12:00 par Olivier Guillaume

http://www.superf1.be/spip/IMG/jpg/10897.jpg Alors que la qualification désastreuse des McLaren avait fait conclure à beaucoup que l'écurie de Woking était l'une de celles qui souffraient le plus de l'absence du soufflage, le début de course fut surprenant puisque Hamilton se retrouva très rapidement en sixième position, juste derrière Jenson Button. Hamilton continua sur sa lancée en dépassant les Ferrari et le rythme de la MP4-26 semblait excellent. Le retour sur une piste entièrement sèche ramena hélas à l'écurie les pieds sur terre, même si Hamilton fut deuxième derrière Alonso aux deux tiers de la course.

Les éléments négatifs se sont ensuite enchaînés, Hamilton devant fortement ralentir son rythme, jusque là très élevé : « Malheureusement, à 21 tours de la fin, j’ai dû économiser l’essence. Beaucoup. J’ai dû laisser la place à Webber et, dans le dernier tour, ils m’ont dit ‘c’est bon, maintenant tu peux attaquer’. J’étais là ‘oh, merci maintenant que Massa m’a rattrapé’. Mais je n’allais pas laisser ma place, hors de question. Vous êtes toujours sur la corde raide, et je peux naturellement penser aux gars devant, Ferrari et Red Bull. Ils n’ont pas eu l’air de devoir économiser l’essence alors ce n’est pas un bon point pour nous. Ils me disent de tenir un certain rythme et je fais le maximum pour être parfaitement dedans, pas un peu trop rapide ou trop lent. Je ne veux pas économiser trop d’essence, et faire ce que je peux pour conserver ma position. »

C'est ainsi qu'au terme d'un duel très musclé, le Britannique a pu conserver in-extremis sa quatrième position, permettant à son équipe de tout de même engranger quelques points.

Ce fut pire encore pour son compatriote Jenson Button, qui n'a pas vu le drapeau à damiers. Le champion du monde 2009 a ensuite raconté sa course : « Avant mon dernier arrêt, j’avais un bon rythme. J’avais rattrapé Lewis, Sebastian et Mark. Quand ils sont rentrés aux stands, je suis resté un tour de plus en piste et je pense que je serais ressorti à côté, voire devant, Mark. Alors que je quittais la voie des stands ma roue avant droite s’est détachée et j’ai dû m’arrêter immédiatement. Le gars préposé à la roue avant droite a perdu l’écrou et s’est retourné pour en prendre un autre. Je pense que sa main a bougé et que le gars à l’avant a pris ça pour le signe de descendre la voiture. Ensuite, la sucette s’est levée. »

« C’est décevant, en particulier devant notre public, parce que j’appréciais vraiment la course », continuait-il. « Il est dommage que nous n’ayons pas marqué plus de points. Quiconque avait un bon rythme en fin de course avait une chance. Je pense que nous pouvions définitivement prétendre à un podium aujourd’hui. »

Martin Whitmarsh a tenu à défendre ses hommes, malgré le fait que McLaren va écoper d'une amende de 5000 dollars pour avoir laissé repartir Button avec une roue mal serrée : « Jenson a fait une excellente course et je pense qu’il aurait pu monter sur le podium sans le problème aux stands. Nos gars ont fait un boulot fantastique jusque-là mais, dans ce cas, ils ont laissé partir Jenson avant que sa roue droite ne soit correctement serrée. C’était une erreur humaine, commise dans le feu de l’action. Comme je le dis, et je tiens à insister là-dessus, nos gars ont fait des douzaines d’arrêts sans la moindre erreur, malgré une pression importante. L’erreur d’aujourd’hui était totalement inhabituelle. »

Au final, même si le rythme de course de la MP4-26 était bien meilleur que lors des essais, l'équipe doit se contenter des points de la quatrième place et laisse filer Red Bull au championnat des constructeurs, alors que Ferrari revient doucement mais sûrement sur l'écurie anglo-saxonne. Le retour du diffuseur soufflé, combiné à quelques nouveautés prévues dans le programme de développement, permettra peut-être à McLaren de se mêler à nouveau à la bagarre pour la victoire dès le prochain Grand Prix, en Allemagne.
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Sources : Nextgen-Auto.com Motorsport | Motorsport.com | Stats F1 | F1.com


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